PADI (Professional Association of Diving Instructors) es la mayor organización del mundo de buceo recreativo con afiliación. Los afiliados incluyen empresas de buceo, centros turísticos de buceo, instituciones académicas, entrenadores de instructores, educadores de buceo, buceadores, buceadores con tubo de respiración y otros entusiastas de los deportes acuáticos. Los afiliados profesionales a PADI (centros de buceo, resorts, instalaciones educativas, instructores, asistentes de instructor y divemasters) enseñan a la gran mayoría de los buceadores recreativos del mundo, emitiendo más de 900,000 certificaciones cada año. Los profesionales PADI hacen que la exploración y la aventura subacuáticas sean accesibles al público en general, manteniendo los más altos niveles en cuanto a entrenamiento de buceo, seguridad y servicio al cliente. PADI proporciona a sus afiliados una amplia gama de materiales educativos, apoyos de enseñanza, material de promoción y de reconocimiento para promocionar y realizar programas PADI. Estos materiales los desarrollan diseñadores educativos acreditados que utilizan tecnología y teorías educativas de vanguardia para generar productos de calidad. Cuando los alumnos finalizan con éxito los cursos PADI, reciben tarjetas de certificación que les identifican como buceadores PADI. Además de los materiales del curso y de las tarjetas de certificación, PADI apoya los esfuerzos educativos de sus afiliados proporcionando servicios de consulta sobre los métodos y protocolos educativos actuales.
El Sistema PADI de enseñanza del buceo está basado en el entrenamiento progresivo, que presenta por etapas habilidades a los alumnos, información relativa a la seguridad y conocimientos sobre el medio ambiente local. Los cursos PADI están centrados en el alumno y permiten su aplicación y las prácticas al máximo. Los alumnos aprenden lo básico mediante el estudio independiente y a continuación sus instructores les guían en el desarrollo posterior. El objetivo es llevar a los alumnos al agua lo antes posible y ofrecerles la enseñanza necesaria para que adquieran confianza en sus capacidades de buceo.